Jaarfeesten - Het vieren van de seizoenen

Het vroege voorjaar

BridgitDe Romeinse viering

Bij de Romeinen werd deze tijd van het jaar - halverwege tussen de winterzonnewende en de lente equinox - bekend als Lupercalia. Voor hen was het een reinigingsritueel waarbij een geit werd gedood en een gesel werd gemaakt van de huid. Schaars geklede mannen liepen door de stad en gaven mensen een afranseling met stukjes huid. Degenen die werden geslagen beschouwden zichzelf gelukkig.

Dit is een van de weinige Romeinse vieringen die niet is gekoppeld aan een bepaalde tempel of godheid. In plaats daarvan richt het zich op de stichting van de stad Rome door de tweeling Romulus en Remus, die werden gezoogd door een wolvin - in een grot die bekend staat als de "Lupercale".

Het Feest van Nut

De oude Egyptenaren vierden deze tijd van het jaar als het feest van Nut, wiens verjaardag valt op 2 februari (Gregoriaanse kalender). Volgens het Boek van de Doden, werd Nut gezien als een moeder-figuur aan de zonnegod Ra, die bij zonsopgang bekend stond als Khepera en de vorm aannam van een scarabee.

Christelijke versie van een heidense viering

Toen Ierland bekeerd werd tot het christendom, was het moeilijk om de mensen te overtuigen om zich te ontdoen van hun oude goden. De kerk stond toe dat ze de godin Brighid als een heilige konden aanbidden. Zie hier dus het ontstaan van St. Brigid's dag. Vandaag de dag zijn er vele kerken over de hele wereld die haar naam dragen.

Zuivering en licht

Door christenen wordt 2 februari nog steeds gevierd als Candelmas, het feest van zuivering van de Maagd. Volgens de Joodse wet duurde het veertig dagen na de geboorte van een zoon voor een vrouw om gereinigd te worden. Veertig dagen na Kerstmis - de geboorte van Jezus - is 2 februari. Kaarsen werden gezegend, er wordt veel gefeest en de grauwe dagen van februari lijken plots een beetje helderder.

Liefde & Hofmakerij

Februari staat bekend als een maand waarin de liefde opnieuw begint, denk aan de wijdverspreide viering van Valentijnsdag. In sommige delen van Europa was er een geloof dat op 14 februari vogels en andere dieren hun jaarlijkse jacht naar een partner begonnen. Valentijnsdag is vernoemd naar de christelijke priester die keizer Claudius II edict trotseerde welke jonge soldaten verbood te trouwen. In het geheim legde hij de Valentine "de knoop" voor veel jonge koppels. Uiteindelijk werd de priester gevangen genomen en geëxecuteerd op 14 februari, 269 CE. Vlak voor zijn dood smokkelde hij een bericht naar een meisje waarmee hij was bevriend terwijl hij werd gevangengenomen - de eerste Valentijnsdag kaart.

Keltische versie - Slangen in het voorjaar

Hoewel Imbolc zelf niet genoemd wordt in de niet-Gaelic Keltische tradities, is het wel een periode rijk aan folklore en geschiedenis. Volgens de Carmina Gadelica vierden de Kelten een vroege versie van Groundhog Day op Imbolc - alleen dan met een slang en zongen ze dit vers:
Thig an nathair as an toll
(De slang komt uit het gat)
la donn Bride
(Op de bruine dag van Bride (Brighid)
Ged robh tri traighean dh'an
(Al ligt er drie voet sneeuw)
Air leachd an lair
(Op het oppervlak van de grond.)

In agrarische samenlevingen werd deze tijd van het jaar gekenmerkt door de voorbereiding van de geboorte van de lammeren, waarna de ooien weer melk zouden geven (vandaar de term "schapenkaas" als "Oimelc"). Op neolithische vindplaatsen in Ierland vind je ondergrondse kamers die perfect zijn uitgelijnd op de opkomende zon op Imbolc.

Godheden van Imbolc

Hoewel Imbolc traditioneel wordt geassocieerd met Brighid zijn er een aantal andere goden die worden geëerd in deze tijd van het jaar. Dankzij Valentijnsdag worden vele goden en godinnen van liefde en vruchtbaarheid vereerd op dit moment.

  • Aradia (Italiaans): Gepopulariseerd door Charles Godfrey Leland in "het evangelie van de heksen". Zij is de maagdelijke dochter van Diana. Er is enige vraag over stellingen van Leland, Volgens Ronald Hutton en andere academici kan Aradia een verbastering van Herodias uit het Oude Testament zijn.
  • Aenghus Og (Celtic): Deze jonge god was zeer waarschijnlijk een god van de liefde, jeugdige schoonheid en poëtische inspiratie. Op een gegeven moment, ging Aenghus naar een magische meer waar 150 meisjes aan elkaar geketend waren. Een van hen was het meisje dat hij liefhad, Caer Ibormeith. Alle andere meisjes waren omgetoverd in zwanen elke seconde na Samhain en Aenghus werd verteld dat hij Caer kon trouwen als hij was in staat om haar te identificeren als zwaan. Aengus had succes en veranderde zichzelf in een zwaan  zodat hij zich bij haar kon voegen. Ze vlogen samen weg en zongen prachtige muziek om de luisteraars in slaap te sussen.
  • Aphrodite (Grieks): een godin van de liefde. Aphrodite was bekend om haar seksuele escapades en nam een aantal minnaars. Ze werd ook gezien als een godin van de liefde tussen man en vrouw en haar jaarlijks festival heette de Aphrodisiac.
  • Bast (Egyptisch): Deze kat godin stond in Egypte bekend als een felle beschermer. Later, tijdens de Klassieke periode, kwam ze als Bastet, een iets zachtere incarnatie. Als Bastet werd ze meer als een huiskat dan een leeuwin. Echter, vanwege haar positie als hoeder, ze vaak werd gezien als een beschermer van moeders - als een kat naar haar kittens - en bevalling. Zo is ze uitgegroeid tot de haard godin, net als Brighid in de Keltische landen.
  • Ceres (Romeins): Deze Romeinse agrarische godin was een weldoener van de boeren. Gewassen geplant in haar naam floreerde, met name granen - in feite is het woord "graan" afkomstig van haar naam. Virgil noemt Ceres als onderdeel van een drie-eenheid samen met Liber en Libera, twee andere landbouw goden. Rituelen werden uitgevoerd ter ere van haar voorafgaand aan de lente, zodat velden vruchtbaar zouden zijn en gewassen zouden groeien. Cato adviseert offeren van een zeug naar Ceres voor de oogst daadwerkelijk begint, als een gebaar van waardering.
  • Cerridwen (Keltisch): Cerridwen vertegenwoordigt profetie en is de bewaker van de ketel van kennis en inspiratie in de Onderwereld. In een deel van de Mabinogion, Cerridwen achtervolgt Gwion door een cyclus van de seizoenen - te beginnen in het voorjaar - tot ze  in de vorm van een kip Gwion inslikt die zich vermomd had als een korenaar. Negen maanden later wordt Taliesen geboren, de grootste van de Welsh dichters.
  • Eros (Grieks): Deze wellustige god werd aanbeden als een vruchtbaarheid god. In sommige mythen verschijnt hij als de zoon van Aphrodite van Ares - de god van de oorlog -  die had gewonnen van de godin van de liefde. Zijn Romeinse tegenhanger werd Cupido. In het begin had in Griekenland niemand veel aandacht besteed aan Eros, maar uiteindelijk ontstond zijn eigen cultus in Thespiae. Hij was ook deel van een cultus samen met Aphrodite in Athene.
  • Faunus (Romeins): Deze god van de landbouw werd vereerd door de oude Romeinen in het kader van het festival van Lupercalia dat elk jaar gehouden werd in het midden van februari. Faunus is vergelijkbaar met de Griekse god Pan.
  • Gaia (Grieks): Gaia is de moeder van alle dingen in de Griekse legende. Zij is de aarde en de zee, de bergen en bossen. Tijdens de weken voorafgaand aan de lente, wordt ze steeds warmer en elke dag wordt de bodem meer vruchtbaar.
  • Hestia (Grieks): Deze godin waakte over huiselijkheid en het gezin. Ze kreeg de eerste aanbieding van elk offer in het huis. Op een publiek niveau diende het lokale stadhuis als een schrijn voor haar - elke keer als er een nieuwe nederzetting werd gevormd, werd een vlam uit de openbare haard genomen om het nieuwe dorp met het oude te verbinden.
  • Pan (Grieks): Deze Griekse vruchtbaarheidsgod is bekend om zijn seksuele dapperheid en wordt meestal afgebeeld met een indrukwekkend rechtopstaande fallus. Pan had geleerd over zelfbevrediging via masturbatie van Hermes en gaf de lessen door aan herders. Zijn Romeinse tegenhanger is Faunus.
  • Venus (Romeins): Deze Romeinse godin wordt geassocieerd met niet alleen schoonheid, maar ook met vruchtbaarheid. In het vroege voorjaar werden offers achtergelaten ter ere van haar. Als Venus Genetrix werd ze geëerd voor haar rol als de stammoeder van het Romeinse volk en gevierd als een godin van het moederschap en huiselijkheid.
  • Vesta (Romeins): Deze haard godin van Rome was degene die waakte over huis en gezin. Als een haard godin was ze de bewaker van het vuur en heilige vlam. Offers werden in het huishoudelijke haardvuur geworpen om voortekenen van de toekomst te zoeken. Vesta lijkt in veel aspecten op Brighid, in het bijzonder in haar positie als godin van zowel het huis / de familie en van divinatie.

Zoeken

Volg ons op ...

facebook-68-1twitter-116-1

Ostara1.jpg

De Aardewinkel

grunge-raaf

Aanmelden voor ...

Nieuwsbriefbanner1